条形码发明人去世,他发明的条形码改变了全世界!

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2019年12月11日18:37:05 评论 925 1159字阅读3分51秒

12月11日消息,据外媒报道,美国工程师、条形码共同发明人、前IBM员工乔治·劳雷尔(George J. Laurer)已于上周去世,享年94岁。

 

根据家人发布的讣告,劳雷尔的葬礼于美国时间周一在他的家乡北卡罗来纳州温德尔市(Wendell)举行。劳雷尔上周在家中去世。

 

劳雷尔被认为是通用产品代码(UPC)即条形码的共同发明人,现在这种条形码已用于无数产品、服务及其它项目上,人们通过扫描它可以快速识别产品及其价格等。

 

条形码或称条码(barcode)是将宽度不等的多个黑条和空白,按照一定的编码规则排列,用以表达一组信息的图形标识符。常见的条形码是由反射率相差很大的黑条(简称条)和白条(简称空)排成的平行线图案。

 

条形码可以标出物品的生产国、制造厂家、商品名称、生产日期、图书分类号、邮件起止地点、类别、日期等信息,因而在商品流通、图书管理、邮政管理、银行系统等许多领域都得到了广泛的应用。所以,我们每个逛过超市的人都应该感谢他!

 

根据IBM网站上发布的悼念文章,1969年,在北卡罗来纳州首府罗利晋市(Raleigh),劳雷尔普升为IBM高级工程师和科学家。

 

IBM的悼念文章称:“仅仅几年后,也就是1973年,劳雷尔就带头开发了如今无处不在的条形码,这一符号几乎改变了世界上的每一个行业。”

 

劳雷尔在IBM的同事诺曼·伍德兰(Norman Woodland)被认为是最早提出条形码概念的人。他最初是基于摩尔斯电码(Morse code)发明条形码的。伍德兰已于2012年去世。

 

伍德兰于1952年申请了这一概念的专利,但当时距低成本激光和计算机技术出现还有数年时间,他未能在该概念基础上做进一步开发。

 

20年后,劳雷尔开发了一种可以数字化读取代码的扫描仪。他还在条形码中使用条纹图案,而不是此前伍德兰所使用的圆圈图案,因为事实证明后者不适合印刷。

 

IBM于1973年推出了这一产品,次年6月26日,在俄亥俄州特洛伊市(Troy)的一家超市进行了第一笔条形码交易。

 

首个使用条形码的产品是一包箭牌(Wrigley)多汁水果口香糖,目前这包口香糖正在华盛顿的史密森尼国家历史博物馆(Smithsonian National Museum of American History)展出。

 

在数十年前,劳雷尔从没想过条形码能有如今的影响力,并对这项发明保持敬畏。

 

2010年接受采访时,劳雷尔说:“当我看到这些店员在用扫描仪时,我一直在想……它居然用起来这么好。”

 

如今,管理和发布这些代码的非营利性组织GS1称,通用产品代码每天被扫描超过60亿次。

 

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